30 de Abril: Día de San José Benito Cottolengo


Nació en Bra, Italia, cerca de Turín, en 1786. Fue sepultado un 1º. De mayo. Se hizo famoso por haber fundado el hospital llamado "La Divina Providencia", donde se asiste a más de 10,000 enfermos. De pequeñito ya empezó a demostrar su futura vocación, pues un día lo encontraron con un metro, midiendo la sala de su casa para ver cuántas camas de enfermos cabrían allí. Ordenado de sacerdote, estaba ejerciendo su apostolado en Turín, Italia, cuando un día tuvo que asistir a una pobre mujer que tenía que morir y dejar varios huérfanos, porque ningún hospital la había querido atender gratuitamente, y ella era muy pobre. De aquí le vino la idea de fundar una casa para los pobres enfermos que no tuvieran con qué pagar. Para ello vendió todo lo que tenía, hasta su abrigo, y consiguió unas cinco piezas o cuartos para recibir enfermos. Estalló en Turín la epidemia del cólera, y el gobierno creyó que la Casa del Padre Cottolengo por recibir a tantos enfermos se iba a convertir en un centro de propagación de la enfermedad, y cerró la tal casa. San José Benito en vez de desanimarse exclamó: "Las hortalizas, para que crezcan más, las trasplantan. Así nos va a suceder a nosotros. Nos trasplantamos y así creceremos más". Y se fue hacia las afueras de la ciudad, a un barrio alejado llamado Valdocco, y allí fundó "La Pequeña Casa de la Divina Providencia", que se iba a convertir en un famosísimo hospital con 10,000 enfermos. El Padre Cottolengo fundó varias comunidades de hombres y de mujeres para atender al inmenso número de enfermos. Y les repetía: "Hagan alegre y agradable el trato que les dan a los enfermos. Que los que reciben sus favores y atenciones sientan gozo al ser atendidos y nunca se sientan humillados". La especialidad de este santo fue una confianza absoluta y total en la Divina Providencia, o sea en el cuidado amoroso que la bondad de Dios tiene para nosotros. Su frase favorita era aquella de Cristo Jesús: "Busquen primero el Reino de Dios y su santidad, y todo lo demás les llegará por añadidura".

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