30 de Abril, día de San José Benito Cottolengo


José Benito Cottolengo fue un sacerdote italiano marcado por las injusticias de su tiempo, en el siglo XIX llevó a cabo una heroica labor en pro del desamparado y el necesitado.

Nacido en Bra, un pueblo al norte de Italia. Ordenado sacerdote, celebraba Misa a las tres de la mañana pura que los campesinos pudieran asistir antes de ir a trabajar, y les solía repetir a menudo: “La cosecha será mejor con la bendición de Dios''.


En Turín, tuvo que asistir impotente a la muerte de una mujer que dejaba varios huérfanos, porque se le habían negado los auxilios más urgentes debido a su condición de extrema pobreza.

Esta experiencia le dio la idea de fundar una casa para aliviar el dolor de los más necesitados y de condición más humilde.

Para ello vendió todas sus pertenencias y consiguió cinco piezas que le permitieron comenzar su obra de caridad, que se inauguró dando albergue gratuito a una anciana paralitica. "No importa, todo lo pagará la Divina Providencia", era una de sus frases de cabecera cada vez que se daba asilo una persona sin recursos.


Cuando en 1831 estalló una epidemia de cólera en Turín, las autoridades del gobierno ordenaron cerrar la Casa del Padre Cottolengo con el argumento de que con tantos enfermos juntos el lugar se iba a convertir en centro de propagación de la enfermedad.

"A las hortalizas, para que crezcan más, las trasplantan. Así nos va a suceder a nosotros. Nos trasplantamos y así creceremos más'', exclamó sin desanimarse el Padre José Benito, y partió de Turín hacia las afueras de la ciudad, a un barrio llamado Valdocco. donde fundó "La Pequeña Casa de la Divina Providencia", en cuya entrada escribió una frase de San Pablo; "La Caridad de Cristo nos anima".


Poco a poco se fueron levantando varios edificios donde se recibían toda clase de enfermos incurables. Una casa fue construida para personas con discapacidad intelectual, a quienes llamaba "mis queridos amigo”. Los huérfanos, los desamparados, los que eran rechazados por los demás hospitales y eran recibidos sin discriminación en la Pequeña Casa de la Divina Providencia".

El Padre José Benito Cottolengo, agotado de tanto trabajar, murió a los 66 años el 30 de abril del año 1842, cerca de Turín, Italia. Su "Pequeña Casa" se amplió enormemente y con el tiempo se fue conociendo como la ciudad del amor y de la caridad".

Don Orione (quien no lo conoció en persona, pero si a su obra) se inspiró en San José Benito Cottolengo cuando comenzó a abrir hogares donde cobijar a las personas con discapacidad. Denominó a cada una de ellas "Pequeño Cottolengo”, en honor al santo precursor.

En prueba evidente de su, grandeza, cada 30 de abril la Iglesia celebra a San José Benito Cottolengo.

7 vistas0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo